News

"NB-IoT laat fietstrackers van IT'S MY BIKE stralen."

GPS en Narrowband-IoT (NB-IoT): Twee technologieën die de nieuwe servicewereld voor e-bikes van IT’S MY BIKE mogelijk maken. Vooral de innovatieve radiostandaard NB-IoT is perfect geschikt voor slimme producten zoals digitale diefstalbeveiliging, de noodhulpassistent (eCall) of in de toekomst ook private e-bike-sharing. Waarom? De datatransmissietechnologie scoort met lage kosten, een grote reikwijdte, een diepe dekking en een lange acculooptijd. Het toekomstgerichte Narrowband-IoT maakt het internet der dingen geschikt voor de brede massa en is in heel Duitsland beschikbaar. Onze redactie sprak met Michael Reinartz, Director Consumer Services & Innovation bij IT’S MY BIKE-IoT-partner Vodafone Duitsland.

V: Wat is het internet der dingen (IoT) precies? Wat kunnen we ermee en wat kunnen we hier de komende jaren verwachten?

Kevin Ashton, die 20 jaar geleden voor het eerst de term “internet of things” gebruikte, heeft het over “met het internet verbonden sensoren die zich gedragen als het internet door open, spontane verbindingen te maken, gegevens vrij te delen en onverwachte toepassingen te ondersteunen. Computers kunnen zo de wereld om hen heen begrijpen en het zenuwstelsel van de mensheid worden.” Dit betekent dat objecten met elkaar en met ons mensen communiceren via het internet.
Wanneer objecten in netwerken worden opgenomen, heeft dit invloed op bijna elke sector in de economie, maar ook op veel alledaagse situaties.

V: Kunt u ons, afgezien van de e-bike, een paar concrete voorbeelden geven van IoT-toepassingen?

Er zijn voorbeelden in bijna alle bedrijfstakken en levenssituaties. Het internet der dingen kan worden gebruikt om ons dagelijks leven veiliger te maken. Zo is er bijvoorbeeld de autoband die tijdens het rijden meldt dat hij op het punt staat te klappen. Of het mobiele ECG dat de artsen van risicopatiënten op elk moment, zelfs op afstand, laat zien of er problemen zijn met de bloeddruk of de hartslag.
Een ander aspect is de tijdsbesparing door het internet der dingen. In de toekomst zullen wij bijvoorbeeld niet meer de hele ochtend op de meteropnemer hoeven te wachten. Intelligente sensoren kunnen ook de zenuwslopende zoektocht naar een parkeerplaats verkorten door bestuurders te tonen waar de volgende vrije parkeerplaats is. Ten slotte kan het internet der dingen op veel plaatsen aanzienlijke kostenbesparingen opleveren, bijvoorbeeld doordat machines in industriële hallen melden wanneer ze moeten worden onderhouden.

V: Wat is Narrowband-IoT precies?

Verschillende radiostandaards bieden soms niet voldoende reikwijdte (zoals WLAN) of verbruiken te veel energie om de vereiste gegevens te verzenden. Narrowband-IoT, dat Vodafone als eerste netwerkexploitant op grote schaal in Duitsland heeft geactiveerd, biedt hiervoor een oplossing. Het is gebaseerd op het bestaande LTE-netwerk en garandeert dus een extreem grote reikwijdte en dekking. Met behulp van Narrowband-IoT-technologie is een hoge penetratiegraad zelfs tot in diepe kelders mogelijk. Dit betekent dat elke machinelocatie kan worden weergegeven.
Bovendien zenden en ontvangen de sensoren in het machinenetwerk hun gegevens op een bijzonder energiebesparende manier, zodat één batterijlading een werking tot tien jaar kan garanderen. Hierdoor zijn ze onafhankelijk van externe stroombronnen.

V: En wat precies maakt NB-IoT nu zo interessant voor de e-bike?

NB-IoT biedt twee doorslaggevende voordelen voor IoT-oplossingen op e-bikes. Ten eerste is er de zojuist genoemde zeer lange levensduur van de batterij.
Punt twee is de hoge netwerkdekking en vooral de penetratie tot in diepe kelders die NB-IoT biedt. Als een e-bike bijvoorbeeld wordt gestolen, kan hij worden meegenomen naar een kelder, waar het radiosignaal door vele muren heen moet dringen. Het unieke aan NB-IoT is dat het zelfs op dergelijke plaatsen connectiviteit mogelijk maakt. Hoge netwerkdekking is hier logischerwijs een basisvereiste.
Deze eigenschappen maken NB-IoT tot de ideale radiostandaard voor kleine datapakketten die met een hoge mate van betrouwbaarheid moeten worden verzonden.

V: Wat is uw persoonlijke visie op de verbonden bike van de toekomst?
Wat denkt u dat een e-bike in 2030 zal kunnen en met welke technologieën kan Vodafone hier ondersteunen?

In de eerste plaats denk ik dat e-bikes nog populairder zullen worden en een cruciaal onderdeel van het (stads)vervoer zullen vormen. De ontwikkeling van de laatste jaren heeft aangetoond dat de verdere ontwikkeling van accu’s, bijvoorbeeld langere looptijd en sneller opladen, en de vermindering van het gewicht hierbij belangrijke factoren zullen zijn.
Afgezien daarvan ben ik ervan overtuigd dat er veel features zullen komen die e-bikes veiliger en nog comfortabeler zullen maken.
Zo kan ik me bijvoorbeeld voorstellen dat e-bikes, net als auto’s tegenwoordig, sensoren gebruiken om gevaarlijke situaties op te sporen en te melden. Het ontgrendelen van fietsen met een vingerafdruk zou ook een coole verdere ontwikkeling zijn van de huidige sloten. Wat het gebruiksgemak betreft, zouden geïntegreerde navigatiesystemen of stembediening ook hun weg kunnen vinden naar e-bikes.
Bovendien zullen sharing-modellen aan belang blijven winnen, vooral in stedelijke gebieden. Vooral bij duurdere e-bikes zal de sharing-economy nog belangrijker worden, .
Wij bij Vodafone maken veel van deze toepassingen überhaupt mogelijk met onze connectivity. Daarbij gaat hier niet om een “one-size-fits-all”-oplossing, maar eerder om oplossingen op maat, zoals NB-IoT. Daarnaast ondersteunen wij start-ups met bijvoorbeeld cloud-infrastructuur, om ook hier innovatie verder mogelijk te maken.

V: Rijdt u zelf op een connected bike en zo ja, met welke technologie is die uitgerust?

Nee, ik heb nog geen connected bike. Omdat wij bij Vodafone veel waarde hechten aan de bescherming van onze werknemers, werken we al maanden thuis. Daarom ben ik van plan om ter compensatie een e-bike aan te schaffen waarmee ik dan Düsseldorf en omgeving kan verkennen.

V: Speelt het internet der dingen voor u als privépersoon ook een rol, en zo ja, in welke vorm/welke toepassing?

Oh ja. Ik vul hele kamers in mijn huis met technische snufjes. Dat begint met slimme beveiligingstoepassingen zoals bewakingscamera’s, die me trouwens al hebben gewaarschuwd en beschermd in een noodgeval. Maar de gadgets variëren van smart speakers, wearables zoals smart watches tot smarte huisbediening.

V: 2G vs. NB-IoT vs. LoRa vs. Sixfox. Welke technologie is geschikt voor connected bike producten en waarom?

Al deze vier technologieën bereiken slechts lage snelheden, maar vertonen toch aanzienlijke verschillen. 2G is een vrij oude technologie die dateert van het begin van de jaren 1990 en zal de komende jaren waarschijnlijk niet de focus van de mobiele telefoonaanbieders zijn.
NB-IoT, LoRa en Sigfox zijn daarentegen allemaal laagfrequente technologieën die aanzienlijk minder energie vergen dan andere mobiele transmissieopties, waardoor ze van nature geschikter zijn voor tracking van goederen/producten met weinig of geen energiebron.
Het belangrijkste verschil met NB-IoT is dat het de enige technologie is die wereldwijd via de 3GPP standaard in kaart wordt gebracht en gebruik maakt van de 4G gelicenseerde frequentie. Het gelicenseerd spectrum garandeert een veel ruimere dekking en een datatransmissie van hoge kwaliteit, zelfs over nationale grenzen heen.

V: Wat vindt u van de IoT Venture / IT’S MY BIKE oplossing?

Persoonlijk vind ik de IT’S MY BIKE oplossing super innovatief. Vooral in de ongelooflijk snel groeiende markt van e-bikes is er behoefte aan oplossingen waarmee de eindgebruiker zijn fiets beter kan beschermen, of hem in geval van diefstal snel kan terugvinden. IT’S MY BIKE heeft dit potentieel onderkend en, door gebruik te maken van de juiste technologie, een oplossing op de markt gebracht die nog veel meer eigenaars van e-bikes zal helpen. Vooral het gebruik van NB-IoT laat de fietstracker van IT’S MY BIKE schitteren op het gebied van comfort en betrouwbaarheid. Bovendien zie ik dat het digitale ecosysteem van IT’S MY BIKE voortdurend in ontwikkeling is om de e-bike-ervaring veiliger en handiger te maken voor klanten.

V: Hoe is de samenwerking met IT’S MY BIKE tot stand gekomen?

De samenwerking met IT’S MY BIKE begon al in 2018 met de eerste gesprekken tussen Vodafone en IT’S MY BIKE CEO Jürgen Veith. Het contact is nooit verbroken en toen IT’S MY BIKE steeds dichter bij de marktintroductie kwam en een betrouwbare en langdurige partner voor connectivity moest kiezen, viel de keuze op Vodafone. Uiteindelijk kreeg IT’S MY BIKE van ons een aanbod op maat, inclusief ons IoT-beheerplatform. Sindsdien hebben wij voortdurend gewerkt aan de uitbreiding van het partnerschap, zowel wat nieuwe producten als innovatieve features betreft.

V: Verrassend genoeg hoor je af en toe dat NB-IoT niet in het hele land beschikbaar is. Zoeken en vinden in landelijke gebieden bijvoorbeeld is niet mogelijk Wat zegt u daarop?

Ons NB-IoT-netwerk is in Duitsland beschikbaar met een dekking van 98% in bijna het hele land. Daarnaast bieden wij ook LTE-M met een dekking tot 95%. Hoge beschikbaarheid, zelfs in landelijke gebieden, is hier verzekerd.

V: Welke andere toepassingen zijn denkbaar op het gebied van smart mobility?

Een echt cool feature dat ik al in mijn auto gebruik, is de weergave van de rood/groen fasen van verkeerslichten. Ik kan in mijn auto precies zien in hoeveel seconden een verkeerslicht op groen/rood zal springen. Momenteel is het systeem slechts beschikbaar in een paar steden in Duitsland. Het verkeer in binnensteden kan er echter vlotter en veiliger door worden, omdat bijvoorbeeld abrupt remmen kan worden vermeden.
Een andere oplossing die we bij Vodafone al gebruiken, zijn slimme parkeersystemen. Met behulp van sensoren bij het parkeervak laat het systeem zien welke parkeervakken vrij zijn en leidt het automobilisten zo gericht naar het juiste vak. Met het oog op de enorme verkeersopstoppingen als gevolg van het zoeken naar parkeerplaatsen is dit een zeer belangrijke innovatie!
Wij werken echter ook aan innovaties voor andere mobiliteitsoplossingen. Zo ontwikkelen wij bijvoorbeeld momenteel in samenwerking met Ericsson een navigatiesysteem voor drones.

V: In welke mate is NB-IoT belangrijk voor mobiliteitsconcepten van de toekomst? Kan de technologie een bijdrage leveren aan de omwenteling van het vervoer, en zo ja, hoe?

NB-IoT leent zich vooral voor statische toepassing in de context van smart city en smart traffic toepassingen. Er zijn vele voorbeelden, zoals de reeds genoemde parkeeroplossingen, de geautomatiseerde facturering voor traditionele benzinepompen en elektrische laadpalen of bij de verwerking van toltarieven en nog veel meer. NB-IoT is dus een belangrijke pijler van de toekomstige Economy of Things.
Bovendien maakt NB-IoT het mogelijk om voertuigen en transportgoederen in alle gebouwen en op alle diepten te volgen. NB-IoT creëert dus naast genetwerkte mobiliteit ook nieuwe toepassingen op vele andere gebieden, zoals bijvoorbeeld in de logistiek.

Mr. Reinartz, dank u voor het interview.